赞比亚南伊鲁米德带的构造演化——Brandon Alessio

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翻译: 范辛、王丽丽、高霏

布兰登·阿莱西奥 (Brandon Alessio) 是阿德莱德大学的博士生。他的研究课题是运用多种方法约束中非地区新元古代的构造演化。他最喜欢的矿物是紫硅铝镁石 (Yoderite).

赞比亚是非洲中南部的一个美丽的国家,它周边的国家比较知名的有刚果,莫桑比克和津巴布韦。这是一个无与伦比的美丽国家,它是很多知名非洲野生生物诸如狮子和大象的家园。此外,它同样拥有壮观的河流及瀑布等惊人美景,最著名的要属维多利亚瀑布了,也叫”Mosi-oa-tunya”(意为雷鸣雨雾)。

赞比亚奇帕塔地区的一小群房子

就它的地质情况而言,赞比亚因在它的西北部(铜带省)储有显著的铜矿而闻名,并且铜矿出口是赞比亚经济的脊梁。然而,我来赞比亚的目的不是它的西北部地区,而是研究其东南部的地质概况。该东南部地区的岩石符合一种被称为南伊鲁米德(Irumide)带的地质特征,这正是我博士论文的研究基础。

我的研究聚焦于新元古代,距今1000-541百万年。新元古代时期十分有趣,因为它见证了罗迪尼亚(Rodinia)超大陆的消失及其后冈瓦纳(Gonwana)超大陆的形成。因此,我着重研究了世界上构成部分冈瓦纳超大陆裂解地块的构造演化,以及赞比亚南伊鲁米德带的构造演化——这是我博士论文的研究重点。这个构造带形成于中元古代(距今1600-1000百万年),随后在新元古代期间经受变形作用。如今这种变形结果仍然可以在赞比亚岩石露头中见到,提供给我们这个构造带以及中非延伸地区在新元古代如何形成的记录。

研究暴露在赞比西河下游国家公园里的地质情况

2016年9月,我和我的导师Alan Collins教授在开普敦参加了为期几周的国际地质大会(当然也在那游玩了许多景点),之后我们飞往赞比亚首都卢萨卡,研究穿过南伊鲁米德带的一个横断面。这个横断面不仅使我理解了在南伊鲁米德带间不同岩石类型间的具体关系,也让我们采集到了之后可以用于地质年代学、地球化学、同位素分析及压力-温度(P-T)模拟的样品。我们到达时已是深夜,乘坐预定好的班车前往我们在卢萨卡的住处。在我开始首次经历赞比亚生活之前,我已经在这度过快一个小时了。途中我们经过一段土路,路两旁有许多房子,当地居民们并不喜欢晚上驾车的人经过时的尘土飞扬。为了解决这一点,当地人在路上放置了很多大石块迫使车辆减速。不幸的是,这次居民们摆放的石头有点儿过多了,活活把我们5分钟的车程延长至极为颠簸的半小时。最后,我们成功抵达了住所(即使有点轻微的摇撼),还有时间休息了一会。第二天早上我们见到了司机Reuben,他是我们在赞比亚的司机,给了我们很多帮助。打包好行李之后,大家都迫不及待地出发准备全身心地投入赞比亚的地质研究中。

俯瞰卢安瓜河流入莫桑比克

我们整天驱车出野外,看到岩石露头就停下观察,而在朝东驶向赞比亚-马拉维边境的途中,露头就明显少些了。长夜漫漫,我们不断更换露营地,几乎每天都要打开再收起帐篷和行李。晚上扎营后,我们便尽情用餐,把酒言欢。即使在晚上,天气也相当热,简直睡不好。除了这些,野外工作还是十分享受的,风景迷人,而且赞比西河与卢安瓜河边景色尤佳,从那甚至可以看到对面的津巴布韦和莫桑比克。非洲野生动物也使这次野外考察激动人心。此次的部分野外工作需要穿过赞比西河下游国家公园,在那我遇到了跳羚、大象、狒狒、河马和疣猪等不同种动物,Alan Collins教授甚至还发现了一只河马。然而,这些野生动物也的确给我们添了不少麻烦,尤其是当我们被一群大象围在公园里时。Reuben不得不开足马力以便在黄昏来临前带我们驶出公园!不幸的是,在离开公园时,道路又一次被大象堵住了,这一次我们无法成功绕开只得掉头回到附近的露营地,谁知道那里的大象更多,我们甚至无法搭起帐篷。

赞比西河下游国家公园中的大象

野外工作持续了两周,之后我返回到卢萨卡(Lusaka),将我采集的样品发船运回澳大利亚,没用上多少时间(但给了我时间去参观维多利亚瀑布)。在写这篇文章时,我的赞比亚样品也已抵达澳大利亚, 之后我会将样品与野外考察中得到的观察结果和测量数据结合起来推演这一令人神往的地区的构造演化。

Victoria Falls, although quite dry at this time of year it’s still an impressive sight to behold

维多利亚瀑布,尽管在每年的这个时候已经干涸,但仍令人印象深刻


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